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Jacob y Wilhelm Grimm

Jacob Ludwig Carl Grimm nace el 4 de Enero de 1785, en Hanau en
Hesse-Kassel. Wilhelm Carl nace el 24 de Febrero de 1786. Son los mayores
de seis hermanos, entre los cuales sólo hay una chica. Su padre, Philipp
Wilhelm, es abogado y secretario de ayuntamiento en Hanau. Muere en 1796 y
dos años más tarde de la muerte de su padre, en 1798, se trasladan a
Kassel, donde la hermana de su madre - dama de compañía de la princesa de
Hesse - se hace cargo de la educación de ambos. Jacob y Wilhelm van juntos
a la escuela en Kassel; comparten habitación y, más que hermanos, son los
mejores amigos.
Más por continuar la tradición familiar, que por vocación, ambos hermanos
deciden estudiar leyes.
Aún antes de acabar sus estudios, Jacob se convierte en la mano derecha de
Savingy y en 1805 se traslada a Francia para trabajar junto a él en la
Biblioteca Nacional de Paris. A su regreso a Kassel decide dedicarse al
estudio de la literatura antigua y medieval alemana. En esta época ambos
hermanos colaboran con el romántico alemán Achim von Arnim (1781-1831) y
Clemens Brentano (1778-1842) en el estudio y recopilación de canciones
populares, que son publicadas por estos últimos con el título de 'Des
Knaben Wunderhorn' en 1806.
En 1807, tras concluir Derecho, Wilhelm, regresa a Kassel - ahora en manos
francesas -
La madre, Dorothea Zimmer Grimm, muere en 1808 y Jacob, con 23 años ha de
encargarse del sostenimiento de sus cinco hermanos.
Son años de estrecheces, pero fruto de los trabajos de recopilación
iniciados colaborando con Arnim y Brentano, en 1812 se publica el primer
volumen de los Kinder-und Hausmärchen, 'Cuentos infantiles y del hogar'
(1812/15, 1822, 1857) conteniendo 86 cuentos.
En 1813, tras la batalla de Leipzig, el principado de Hesse vuelve a manos
alemanas, y, en los dos años siguientes, Jacob trabaja al servicio del
príncipe de Hesse, viajando en dos ocasiones a París, con el objetivo de
recuperar valiosas pinturas, libros libros y objetos de arte substraídos
durante la invasión francesa. Tras este periodo los hermanos deciden
dedicarse de lleno al estudio de las lenguas antiguas y medievales. El
segundo volumen de 'Kinder-und Hausmärchen' se publica en 1815,
conteniendo 70 cuentos más.
La investigación de los cuentos populares, los llevará a otros estudios,
dando como fruto la publicación las Deutsche Sagen 'Sagas alemanas'
(1816-18), colección de leyendas históricas y locales que nunca tuvo un
extenso favor popular, y las Die Deutsche Heldensage 'Leyendas heroicas
alemanas' (1829).
En 1814 Wilhelm es nombrado secretario de la biblioteca de Kassel y Jacob
se le une en 1816 al ser nombrado vicebibliotecario.
En 1830 los hermanos Grimm se trasladan a Göttingen en Hanover, donde
Jacob obtiene plaza de profesor y bibliotecario, y Wilhelm de segundo
bibliotecario; iniciando este último la carrera universitaria en 1831 como
interino, y llegando en 1845 a ser numerario y más tarde, profesor en la
universidad. En 1837 abandonan la Universidad de Göttingen a causa de la
destitución de Jacob, por razones políticas, al haberse unido a un grupo
de profesores en la firma del Manifiesto de los Siete (1833), en protesta
contra el golpe de estado del rey de Hannover, Ernesto Augusto.
Durante los siguientes cuatro años se instalan en Kassel hasta que ambos
son llamados a formar parte de la Academia de Ciencias de Berlín y se
trasladan a esaa ciudad en 1841. En 1848 Jacob Grimm es elegido para el
primer parlamento alemán reunido en la Paluskirche de Francfort del Main,
y se adhiere al partido de la «Kleines Deutschland».
Aun cuando hay una estrecha colaboración entre ambos, cada uno tiene una
obra propia a la que se dedica:
Jacob Grimm es el fundador de la germanística y el representante más
importante del método histórico en los estudios literarios. Inició el
estudio científico de la mitología recogiendo ejemplos de las antiguas
crónicas y de las fábulas transmitidas oralmente y reunió un grupo
completo de cuentos antiquísimos que él consideró nacidos de un modo
espontáneo, sin intervención de poeta alguno. De ahí dedujo la teoría del
origen divino del lenguaje, que estudió a fondo y divulgó durante un curso
en Göttingen.
Ayudado por su hermano Wilhelm, se ve inmerso en la tarea de publicar una
gran gramática histórica de la lengua alemana, su Deutsche Grammatik
'Gramática alemana' (1819-1837), considerado el trabajo científico más
importante sobre el origen de la filología germana, es usado en nuestro
días e incluye la llamada Ley de Grimm de la mutación sonora, formulada en
1822, sobre el cambio de puesto de las consonantes, y otra sobre el cambio
de la cantidad de las vocales. Jacob introdujo asimismo las denominaciones
de flexión débil y flexión fuerte.
En la obra de Jacob Grimm Deutsche Mythologie 'Mitología alemana' (1835),
se busca el origen de los cuentos de hadas en la era pre-Cristiana así
como en la antigua fe y supersticiones de los pueblos germánicos. Y su
Geschichte Der Deutschen Sprache 'Historia de la lengua alemana' (1848) es
todavía hoy fundamental por la precisión de las noticias y la agudeza de
las observaciones.
Por su parte, Wilhelm Grimm, de salud bastante delicada, pero espíritu más
jovial y extrovertido, demostró una resistente capacidad de trabajo y pasó
gran parte de su vida en bibliotecas, devotamente entregado a sus
investigaciones. Obra suya son las Altdänische Heldenlieder, Balladen und
Märchen 'Antiguas canciones de gesta danesas' (1811), las Deutsche
Heldensage 'Leyendas heroicas alemanas' (1829), La canción de Roldán
(1838) y El antiguo idioma alemán (1851).
Ambos acometen la tarea de publicar un Deutsches Wörterbuch 'Diccionario
alemán', cuyo primer volumen se publica en 1854. Wilhelm muere en Berlín
el 16 de Diciembre de 1859. Su hermano saca el segundo tomo de este
diccionario un año más tarde, y el tercero en 1862. Jacob Grimm muere el
20 de Septiembre de 1863, siendo enterrado junto a su hermano en Berlín.
El Diccionario de alemán, de 16 volúmenes, sería continuado por otros
autores, siendo concluido en 1961.
Aunque la escuela crítica moderna ha invalidado las teorías de Jacob Grimm
sobre el origen de los mitos y del lenguaje, sus métodos continúan
siguiéndose y sus investigaciones todavía son fuente preciosa para el
estudio de la filología germánica.
Refiriendonos a la obra por la que son mundialmente conocidos, los Kinder-
und Hausmärchen, Jacob siempre ha sido el científico, obsesionado por el
método. A él se debe la parte más improtante del trabajo de recopilación.
Wilhelm es el poeta y el que se encarga de la elaboración de los cuentos,
cuya redacción definitiva fijaría en posteriores ediciones.
La primera edición incluye historias en diez dialectos aparte del alemán
formal y son escasas las variaciones entre la versión escrita y la
transmisión oral que les ha llegado del cuento. Sin embargo, en
posteriores ediciones, se realizan algunas modificaciones, en su mayoría
eliminando la violencia en los finales. La edición final de los cuentos,
que se publicó en 1857, contenía 211 cuentos, incluyendo 10 leyendas
infantiles, más otros 28 que fueron rescatados de ediciones anteriores, lo
que hace 239 en total.
Los 'Cuentos infantiles y del hogar' son el modelo perfecto de los
"cuentos populares", los Volksmärchen, en contraposición al género
literario de los "cuentos de hadas", producto de la fantasía artística,
aunque es precisamente con ese nombre con el que son conocidos en todo el
mundo: Los cuentos de hadas de los Hermanos Grimm.

Sus obras

Caperucita roja
El enebro
El lobo y la zorra
El lobo y las 7 cabritas
El pájaro de oro
El sastrecillo valiente
El zorro y el caballo
Hansel y gretel
Juan sinmiedo
La oca de oro
La cenicienta
Rumpelstiltskiln (Pulgarcito)
Los tres pelos de oro del diablo
Los seis cisnes
La hija de la virgen María