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El Príncipe feliz
Oscar Wilde

 

En la parte más alta de la ciudad, sobre una gran columna, se alzaba la estatua
del Príncipe Feliz.
Estaba toda revestida de madreselva de oro fino. Tenía, a guisa de ojos, dos
centelleantes zafiros y un gran rubí rojo ardía en el puño de su espada.
Por todo lo cual era muy admirada.
-Es tan hermoso como una veleta -observó uno de los miembros del Concejo que
deseaba granjearse una reputación de conocedor en el arte- . Ahora, que no es
tan útil -añadió, temiendo que le tomaran por un hombre poco práctico, cosa que,
en realidad, no era.
-¿Por qué no eres como el Príncipe Feliz? -preguntaba una madre cariñosa a su
hijito, que pedía la luna-. El Príncipe Feliz no hubiera pensado nunca en pedir
nada a voz en grito.
-Me hace dichoso ver que hay en el mundo alguien que es completamente feliz
-murmuraba un hombre fracasado, contemplando la estatua maravillosa.
-Verdaderamente parece un ángel -decían los niños hospicianos al salir de la
catedral, vestidos con sus soberbias capas escarlatas y sus bonitas chaquetas
blancas.
-¿En qué lo conocéis -replicaba el profesor de matemáticas- si no habéis visto
uno nunca?
-¡Oh! Los hemos visto en sueños -respondieron los niños.
Y el profesor de matemáticas fruncía las cejas, adoptando un severo aspecto,
porque no podía aprobar que unos niños se permitiesen soñar.
Una noche voló una golondrinita sin descanso hacia la ciudad. Seis semanas antes
habían partido sus amigas para Egipto; pero ella se quedó atrás.
Estaba enamorada del más hermoso de los juncos. Lo encontró al comienzo de la
primavera, cuando volaba sobre el río persiguiendo a una gran mariposa amarilla,
y su talle esbelto la atrajo de tal modo, que se detuvo para hablarle.
-¿Quieres que te ame? -dijo la Golondrina, que no se andaba nunca con rodeos.
Y el Junco le hizo un profundo saludo.
Entonces la Golondrina revoloteó a su alrededor rozando el agua con sus alas y
trazando estelas de plata.
Era su manera de hacer la corte. Y así transcurrió todo el verano.
-Es un enamoramiento ridículo -gorjeaban las otras golondrinas-. Ese Junco es un
pobretón y tiene realmente demasiada familia.
Y en efecto, el río estaba todo cubierto de juncos.
Cuando llegó el otoño, todas las golondrinas emprendieron el vuelo. Una vez que
se fueron sus amigas, sintióse muy sola y empezó a cansarse de su amante.
-No sabe hablar -decía ella-. Y además temo que sea inconstante porque coquetea
sin cesar con la brisa.
Y realmente, cuantas veces soplaba la brisa, el Junco multiplicaba sus más
graciosas reverencias.
-Veo que es muy casero -murmuraba la Golondrina-. A mí me gustan los viajes. Por
lo tanto, al que me ame, le debe gustar viajar conmigo.
-¿Quieres seguirme? -preguntó por último la Golondrina al Junco. Pero el Junco
movió la cabeza. Estaba demasiado atado a su hogar.
-¡Te has burlado de mí! -le gritó la Golondrina-. Me marcho a las Pirámides.
¡Adiós!
Y la Golondrina se fue.
Voló durante todo el día y al caer la noche llegó a la ciudad.
-¿Dónde buscaré un abrigo? -se dijo-. Supongo que la ciudad habrá hecho
preparativos para recibirme.
Entonces divisó la estatua sobre la columna.
-Voy a cobijarme allí -gritó- El sitio es bonito. Hay mucho aire fresco.
Y se dejó caer precisamente entre los pies del Príncipe Feliz.
-Tengo una habitación dorada -se dijo quedamente, después de mirar en torno
suyo.
Y se dispuso a dormir.
Pero al ir a colocar su cabeza bajo el ala, he aquí que le cayó encima una
pesada gota de agua.
-¡Qué curioso! -exclamó-. No hay una sola nube en el cielo, las estrellas están
claras y brillantes, ¡y sin embargo llueve! El clima del norte de Europa es
verdaderamente extraño. Al Junco le gustaba la lluvia; pero en él era puro
egoísmo.
Entonces cayó una nueva gota.
-¿Para qué sirve una estatua si no resguarda de la lluvia? -dijo la Golondrina-.
Voy a buscar un buen copete de chimenea.
Y se dispuso a volar más lejos. Pero antes de que abriese las alas, cayó una
tercera gota. La Golondrina miró hacia arriba y vio... ¡Ah, lo que vio!
Los ojos del Príncipe Feliz estaban arrasados de lágrimas, que corrían sobre sus
mejillas de oro.
Su faz era tan bella a la luz de la luna, que la Golondrinita sintióse llena de
piedad.
-¿Quién sois? -dijo.
-Soy el Príncipe Feliz.
-Entonces, ¿por qué lloriqueáis de ese modo? -preguntó la Golondrina- . Me
habéis empapado casi.
-Cuando estaba yo vivo y tenía un corazón de hombre -repitió la estatua-, no
sabía lo que eran las lágrimas porque vivía en el Palacio de la Despreocupación,
en el que no se permite la entrada al dolor. Durante el día jugaba con mis
compañeros en el jardín y por la noche bailaba en el gran salón. Alrededor del
jardín se alzaba una muralla altísima, pero nunca me preocupó lo que había
detrás de ella, pues todo cuanto me rodeaba era hermosísimo. Mis cortesanos me
llamaban el Príncipe Feliz y, realmente, era yo feliz, si es que el placeres la
felicidad. Así viví y así morí y ahora que estoy muerto me han elevado tanto,
que puedo ver todas las fealdades y todas las miserias de mi ciudad, y aunque mi
corazón sea de plomo, no me queda más recurso que llorar.
«¡Cómo! ¿No es de oro de ley?», pensó la Golondrina para sus adentros, pues
estaba demasiado bien educada para hacer ninguna observación en voz alta sobre
las personas.
-Allí abajo -continuó la estatua con su voz baja y musical-, allí abajo, en una
callejuela, hay una pobre vivienda. Una de sus ventanas está abierta y por ella
puedo ver a una mujer sentada ante una mesa.
Su rostro está enflaquecido y ajado. Tiene las manos hinchadas y enrojecidas,
llenas de pinchazos de la aguja, porque es costurera. Borda pasionarias sobre un
vestido de raso que debe lucir, en el próximo baile de corte, la más bella de
las damas de honor de la Reina. Sobre un lecho, en el rincón del cuarto, yace su
hijito enfermo. Tiene fiebre y pide naranjas. Su madre no puede darle más que
agua del río. Por eso llora. Golondrina, Golondrinita, ¿no quieres llevarla el
rubí del puño de mi espada? Mis pies están sujetos al pedestal, y no me puedo
mover.
-Me esperan en Egipto -respondió la Golondrina-. Mis amigas
revolotean de aquí para allá sobre el Nilo y charlan con los grandes lotos.
Pronto irán a dormir al sepulcro del Gran Rey. El mismo Rey está allí en su caja
de madera, envuelto en una tela amarilla y embalsamado con sustancias
aromáticas. Tiene una cadena de jade verde pálido alrededor del cuello y sus
manos son como unas hojas secas.
-Golondrina, Golondrina, Golondrinita - dijo el Príncipe-, ¿no te quedarás
conmigo una noche y serás mi mensajera? ¡Tiene tanta sed el niño y tanta
tristeza la madre!
-No creo que me agraden los niños -contestó la Golondrina-. El invierno último,
cuando vivía yo a orillas del río, dos muchachos mal educados, los hijos del
molinero, no paraban un momento en tirarme piedras. Claro es que no me
alcanzaban. Nosotras las golondrinas, volamos demasiado bien para eso y además
yo pertenezco a una familia célebre por su agilidad; mas, a pesar de todo, era
una falta de respeto.
Pero la mirada del Príncipe Feliz era tan triste que la Golondrinita se quedó
apenada.
-Mucho frío hace aquí -le dijo-; pero me quedaré una noche con vos y seré
vuestra mensajera.
-Gracias, Golondrinita -respondió el Príncipe.
Entonces la Golondrinita arrancó el gran rubí de la espada del Príncipe y
llevándolo en el pico, voló sobre los tejados de la ciudad. Pasó sobre la torre
de la catedral, donde había unos ángeles esculpidos en mármol blanco.
Pasó sobre el palacio real y oyó la música de baile.
Una bella muchacha apareció en el balcón con su novio.
-¡Qué hermosas son las estrellas -la dijo- y qué poderosa es la fuerza del amor!

-Querría que mi vestido estuviese acabado para el baile oficial - respondió
ella-. He mandado bordar en él unas pasionarias ¡pero son tan perezosas las
costureras!
Pasó sobre el río y vio los fanales colgados en los mástiles de los barcos. Pasó
sobre el ghetto y vio a los judíos viejos negociando entre ellos y pesando
monedas en balanzas de cobre.
Al fin llegó a la pobre vivienda y echó un vistazo dentro. El niño se agitaba
febrilmente en su camita y su madre habíase quedado dormida de cansancio.
La Golondrina saltó a la habitación y puso el gran rubí en la mesa, sobre el
dedal de la costurera. Luego revoloteó suavemente alrededor del lecho,
abanicando con sus alas la cara del niño.
-¡Qué fresco más dulce siento! -murmuró el niño-. Debo estar mejor. Y cayó en un
delicioso sueño.
Entonces la Golondrina se dirigió a todo vuelo hacia el Príncipe Feliz y le
contó lo que había hecho.
-Es curioso -observa ella-, pero ahora casi siento calor, y sin embargo, hace
mucho frío.
Y la Golondrinita empezó a reflexionar y entonces se durmió. Cuantas veces
reflexionaba se dormía.
Al despuntar el alba voló hacia el río y tomó un baño.
-¡Notable fenómeno! -exclamó el profesor de ornitología que pasaba por el
puente-. ¡Una golondrina en invierno!
Y escribió sobre aquel tema una larga carta a un periódico local. Todo el mundo
la citó. ¡Estaba plagada de palabras que no se podían comprender!...
-Esta noche parto para Egipto -se decía la Golondrina.
Y sólo de pensarlo se ponía muy alegre.
Visitó todos los monumentos públicos y descansó un gran rato sobre la punta del
campanario de la iglesia.
Por todas parte adonde iba piaban los gorriones, diciéndose unos a otros:
-¡Qué extranjera más distinguida!
Y esto la llenaba de gozo. Al salir la luna volvió a todo vuelo hacia el
Príncipe Feliz.
-¿Tenéis algún encargo para Egipto? -le gritó-. Voy a emprender la marcha.
-Golondrina, Golondrina, Golondrinita -dijo el Príncipe-, ¿no te quedarás otra
noche conmigo?
-Me esperan en Egipto -respondió la Golondrina-. Mañana mis amigas volarán hacia
la segunda catarata. Allí el hipopótamo se acuesta entre los juncos y el dios
Memnón se alza sobre un gran trono de granito. Acecha a las estrellas durante la
noche y cuando brilla Venus, lanza un grito de alegría y luego calla. A
mediodía, los rojizos leones bajan a beber a la orilla del río. Sus ojos son
verdes aguamarinas y sus rugidos más atronadores que los rugidos de la catarata.

-Golondrina, Golondrina, Golondrinita -dijo el Príncipe-, allá abajo, al otro
lado de la ciudad, veo a un joven en una buhardilla. Está inclinado sobre una
mesa cubierta de papeles y en un vaso a su lado hay un ramo de violetas
marchitas. Su pelo es negro y rizoso y sus labios rojos como granos de granada.
Tiene unos grandes ojos soñadores. Se esfuerza en terminar una obra para el
director del teatro, pero siente demasiado frío para escribir más. No hay fuego
ninguno en el aposento y el hambre le ha rendido.
-Me quedaré otra noche con vos -dijo la Golondrina, que tenía realmente buen
corazón-. ¿Debo llevarle otro rubí?
-¡Ay! No tengo más rubíes -dijo el Príncipe-. Mis ojos es lo único que me queda.
Son unos zafiros extraordinarios traídos de la India hace un millar de años.
Arranca uno de ellos y llévaselo. Lo venderá a un joyero, se comprará alimento y
combustible y concluirá su obra.
-Amado Príncipe -dijo la Golondrina-, no puedo hacer eso. Y se puso a llorar.
-¡Golondrina, Golondrina, Golondrinita! -dijo el Príncipe-. Haz lo que te pido.
Entonces la Golondrina arrancó el ojo del Príncipe y voló hacia la buhardilla
del estudiante. Era fácil penetrar en ella porque había un agujero en el techo.
La Golondrina entró por él como una flecha y se encontró en la habitación.
El joven tenía la cabeza hundida en sus manos. No oyó el aleteo del pájaro y
cuando levantó la cabeza, vio el hermoso zafiro colocado sobre las violetas
marchitas.
-Empiezo a ser estimado -exclamó-. Esto proviene de algún rico admirador. Ahora
ya puedo terminar la obra.
Y parecía completamente feliz.
Al día siguiente la Golondrina voló hacia el puerto.
Descansó sobre el mástil de un gran navío y contempló a los marineros que
sacaban enormes cajas de la cala tirando de unos cabos.
-¡Ah, iza! -gritaban a cada caja que llegaba al puente.
-¡Me voy a Egipto! -les gritó la Golondrina. Pero nadie le hizo caso, y al salir
la luna, volvió hacia el Príncipe Feliz.
-He venido para deciros adiós -le dijo.
-¡Golondrina, Golondrina, Golondrinita! -exclamó el Príncipe-. ¿No te quedarás
conmigo una noche más?
-Es invierno -replicó la Golondrina- y pronto estará aquí la nieve glacial. En
Egipto calienta el sol sobre las palmeras verdes. Los cocodrilos, acostados en
el barro, miran perezosamente a los árboles, a orillas del río. Mis compañeras
construyen nidos en el templo de Baalbeck. Las palomas rosadas y blancas las
siguen con los ojos y se arrullan. Amado Príncipe, tengo que dejaros, pero no os
olvidaré nunca y la primavera próxima os traeré de allá dos bellas piedras
preciosas con que sustituir las que disteis. El rubí será más rojo que una rosa
roja y el zafiro será tan azul como el océano.
-Allá abajo, en la plazoleta -contestó el Príncipe Feliz-, tiene su puesto una
niña vendedora de cerillas. Se le han caído las cerillas al arroyo,
estropeándose todas. Su padre le pegará si no lleva algún dinero a casa, y está
llorando. No tiene ni medias ni zapatos y lleva la cabecita al descubierto.
Arráncame el otro ojo, dáselo y su padre no le pegará.
-Pasaré otra noche con vos -dijo la Golondrina-, pero no puedo arrancaros el ojo
porque entonces os quedaríais ciego del todo.
-¡Golondrina, Golondrina, Golondrinita! -dijo el Príncipe-. Haz lo que te mando.

Entonces la Golondrina volvió de nuevo hacia el Príncipe y emprendió el vuelo
llevándoselo.
Se posó sobre el hombro de la vendedorcita de cerillas y deslizó la joya en la
palma de su mano.
-¡Qué bonito pedazo de cristal! -exclamó la niña, y corrió a su casa muy alegre.

Entonces la Golondrina volvió de nuevo hacia el Príncipe.
-Ahora estáis ciego. Por eso me quedaré con vos para siempre.
-No, Golondrinita -dijo el pobre Príncipe-. Tienes que ir a Egipto.
-Me quedaré con vos para siempre -dijo la Golondrina.
Y se durmió entre los pies del Príncipe. Al día siguiente se colocó sobre el
hombro del Príncipe y le refirió lo que habla visto en países extraños. Le habló
de los ibis rojos que se sitúan en largas filas a orillas del Nilo y pescan a
picotazos peces de oro; de la esfinge, que es tan vieja como el mundo, vive en
el desierto y lo sabe todo; de los mercaderes que caminan lentamente junto a sus
camellos, pasando las cuentas de unos rosarios de ámbar en sus manos; del rey de
las montañas de la Luna, que es negro como el ébano y que adora un gran bloque
de cristal; de la gran serpiente verde que duerme en una palmera y a la cual
están encargados de alimentar con pastelitos de miel veinte sacerdotes; y de los
pigmeos que navegan por un gran lago sobre anchas hojas aplastadas y están
siempre en guerra con las mariposas.
-Querida Golondrinita -dijo el Príncipe-, me cuentas cosas maravillosas, pero
más maravilloso aún es lo que soportan los hombres y las mujeres. No hay
misterio más grande que la miseria. Vuela por mi ciudad, Golondrinita, y dime lo
que veas.
Entonces la Golondrinita voló por la gran ciudad y vio a los ricos que se
festejaban en sus magníficos palacios, mientras los mendigos estaban sentados a
sus puertas.
Voló por los barrios sombríos y vio las pálidas caras de los niños que se morían
de hambre, mirando con apatía las calles negras. Bajo los arcos de un puente
estaban acostados dos niñitos abrazados uno a otro para calentarse.
- ¡Qué hambre tenemos! -decían.
-¡No se puede estar tumbado aquí! -les gritó un guardia.
Y se alejaron bajo la lluvia.
Entonces la Golondrina reanudó su vuelo y fue a contar al Príncipe lo que había
visto.
-Estoy cubierto de oro fino -dijo el Príncipe-; despréndelo hoja por hoja y
dáselo a mis pobres. Los hombres creen siempre que el oro puede hacerlos
felices.
Hoja por hoja arrancó la Golondrina el oro fino hasta que el Príncipe Feliz se
quedó sin brillo ni belleza.
Hoja por hoja lo distribuyó entre los pobres, y las caritas de los niños se
tornaron nuevamente sonrosadas y rieron y jugaron por la calle.
-¡Ya tenemos pan! -gritaban.
Entonces llegó la nieve y después de la nieve el hielo.
Las calles parecían empedradas de plata por lo que brillaban y relucían. Largos
carámbanos, semejantes a puñales de cristal, pendían de los tejados de las
casas. Todo el mundo se cubría de pieles y los niños llevaban gorritos rojos y
patinaban sobre el hielo.
La pobre Golondrina tenía frío, cada vez más frío, pero no quería abandonar al
Príncipe: le amaba demasiado para hacerlo.
Picoteaba las migas a la puerta del panadero cuando éste no la veía, e intentaba
calentarse batiendo las alas.
Pero, al fin, sintió que iba a morir. No tuvo fuerzas más que para volar una vez
más sobre el hombro del Príncipe.
-¡Adiós, amado Príncipe! -murmuró-. Permitid que os bese la mano.
-Me da mucha alegría que partas por fin para Egipto, Golondrina -dijo el
Príncipe-. Has permanecido aquí demasiado tiempo. Pero tienes que besarme en los
labios porque te amo.
-No es a Egipto adonde voy a ir -dijo la Golondrina-. Voy a ir a la morada de la
Muerte. La Muerte es hermana del Sueño, ¿verdad? Y besando al Príncipe Feliz en
los labios, cayó muerta a sus pies.
En el mismo instante sonó un extraño crujido en el interior de la estatua, como
si se hubiera roto algo.
El hecho es que su corazón de plomo se había partido en dos. Realmente hacia un
frío terrible.
A la mañana siguiente, muy temprano, el alcalde se paseaba por la plazoleta con
dos concejales de la ciudad.
Al pasar junto al pedestal, levantó sus ojos hacia la estatua.
-¡Dios mío! -exclamó-. ¡Qué andrajoso parece el Príncipe Feliz!
-¡Sí, está verdaderamente andrajoso! -dijeron los concejales de la ciudad, que
eran siempre de la opinión del alcalde.
Y levantaron ellos mismos la cabeza para mirar la estatua.
-El rubí de su espada se ha caído y ya no tiene ojos, ni es dorado - dijo el
alcalde- En resumidas cuentas, que está lo mismo que un pordiosero.
-¡Lo mismo que un pordiosero! -repitieron a coro los concejales.
-Y tiene a sus pies un pájaro muerto -prosiguió el alcalde-. Realmente habrá que
promulgar un bando prohibiendo a los pájaros que mueran aquí.
Y el secretario del Ayuntamiento tomó nota para aquella idea. Entonces fue
derribada la estatua del Príncipe Feliz.
-¡Al no ser ya bello, de nada sirve! -dijo el profesor de estética de la
Universidad.
Entonces fundieron la estatua en un horno y el alcalde reunió al Concejo en
sesión para decidir lo que debía hacerse con el metal.
-Podríamos -propuso- hacer otra estatua. La mía, por ejemplo.
-O la mía -dijo cada uno de los concejales.
Y acabaron disputando.
-¡Qué cosa más rara! -dijo el oficial primero de la fundición-. Este corazón de
plomo no quiere fundirse en el horno; habrá que tirarlo como deshecho.
Los fundidores lo arrojaron al montón de basura en que yacía la golondrina
muerta.
-Tráeme las dos cosas más preciosas de la ciudad -dijo Dios a uno de sus
ángeles.
Y el ángel se llevó el corazón de plomo y el pájaro muerto.
-Has elegido bien -dijo Dios-. En mi jardín del Paraíso este pajarillo cantará
eternamente, y en mi ciudad de oro el Príncipe Feliz repetirá mis alabanzas.
Fin

 

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